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逝去的兩位音樂巨人 George Martin和Keith Emerson

文:袁智聰


之於英美搖滾音樂界而言,這個2016年似乎有甚麼不祥的凶星降臨,甫踏入1月份,即陸續傳來一眾老牌搖滾音樂人離世之噩耗,當中包括鼎鼎大名的搖滾變色龍David Bowie、Eagles主唱兼結他手Glenn Frey等樂壇傳奇,甚至乎三藩市迷幻搖滾先鋒樂隊Jefferson Airplane的結他手Paul Kantner與第一代女歌手Signe Toly Anderson更巧合地在同一天逝世。整個月份彷彿籠罩著一股傷感的氣氛。


這群隕落的「長者」樂手,皆是在上世紀60年代至70年代初葉那個搖滾樂輝煌紀元發跡的名字,享年都已60多至70多歳;他們相繼逝世,也象徵了那個搖滾樂世代已邁進晩年。


當1月份的死亡陰霾仍未淡化,然而就在3月份的第2個星期內,乃先後有兩位搖滾樂壇的巨人逝世。他們分別是有「第五位披頭士」之稱的英國殿堂級唱片監製George Martin(1926 – 2016),以及英國前衞搖滾超級天團Emerson, Lake & Palmer的鍵琴手Keith Emerson(1944 – 2016)。


公認為最史上最偉大的唱片製作人、那些年與最偉大的搖滾樂團The Beatles合作無間,George Martin在3月8日於英國威爾特郡的家裡在睡夢中逝世,享年90歲。對於這位擁有德高望重地位、拿過無數畢生成就獎項殊榮、獲授爵士勛位的音樂巨匠,樂迷們也許可以用「笑喪」的平靜心情去歡送他的離去。


與The Beatles合作無間的George Martin(1926 – 2016)公認為最偉大的唱片監製。

George Martin與世長辭之後,Paul McCartney發表追悼文章,當中憶述當年The Beatles與他的合作:「很難選擇我和George的美好回憶時光,那有太多了,但有一個出現在我腦海,是我為〈Yesterday〉歌曲灌錄時。當時樂隊成員都建議我在我結他伴奏下獨唱出來,在我完成了之後,George Martin對我說:『Paul,我的主意是加上弦樂四重奏。』我說:『不,我們是搖滾樂隊,我不認為這是一個好主意。』這位偉大的監製就關心體貼地表示:『讓我們嘗試一下吧,如果不行,我們不會使用之,而會用回你的自彈自唱版本。』」最後,錄音室版〈Yesterday〉都是伴以古意盎然的弦樂四重奏而來。


貴為的「Beatles御用唱片監製」George Martin,樂迷所津津樂道是雙方的合作期間,他是抱以多麼開放的音樂態度,跟這4位比他年輕10多年的利物浦年青搖滾樂手作出同步互動提升;George Martin與The Beatles合作的唱片,都見證到彼此間的共同進步與產生化學作用。畢竟古典音樂出身的他不單是唱片監製,也是編曲家,在The Beatles的作品當中編寫過不少管弦樂伴奏,同時也協助了樂隊進行過不少錄音室製作的實驗,樂隊的迷幻音樂年代作品裡之天馬行空聲效便有著他斧鑿過的痕跡。


George Martin畢生的居功厥偉音樂成就,都差不多與The Beatles綑綁在一起,所以他逝世之後,別說早在50年代製作過的唱片了,到了70、80年代George Martin為Jeff Beck、America、Mahavishnu Orchestra、UFO、Cheap Trick、Ultravox所製作過的專輯,甚至是Paul McCartney的幾張個人唱片,外界都沒有怎樣提及,畢竟這些都無法超越他與The Beatles的火花。


對比起George Martin在90高齡安詳老去,幾天後得悉Keith Emerson離世的消息卻叫人痛心疾首得多——有別於之前病逝的老搖滾樂手,享年71歲的他,是在3月10日於美國加州聖莫尼卡的家中開槍自殺身亡。


Keith Emerson是其中一位最享負盛名英國搖滾鍵琴手,他那別樹一幟的演奏風格帶著濃烈的古典音樂與爵士音樂手法;他是著名的Hammond Organ演奏高手,也是把Moog電子合成器發揚光大的電子合成器先鋒演奏家。來自迷幻搖滾/前衞搖滾樂隊The Nice的Keith Emerson,他在1970年跟Greg Lake(前King Crimson)與Carl Palmer(前Atomic Rooster / The Crazy World of Arthur Brown)組成Emerson, Lake & Palmer這隊鐵三角超級樂團,他們不但把前衞搖滾運動推至白熱化的階段,也進一步從前衞搖滾姿態中樹立起其古典搖滾/交響樂搖滾風格;當年ELP也曾改編過不少古典音樂曲目,其中包括改編/二次創作過俄羅斯作曲家Modest Mussorgsky的整套《Pictures at an Exhibition》組曲、在1971年以現場演出錄音形式出版成《Pictures at an Exhibition》專輯。


在70年代,Keith Emerson是多麼鋒芒畢露、意氣風發的搖滾巨星/搖滾英雄。在樂迷心目中,Emerson是一位搖滾鍵琴狂人,那不僅是每每在ELP的作品中彰顯出他指法飛快、狂風掃落葉的鍵琴演奏,在現場演出時更會把一台Hammond Organ弄得輾轉反側、在琴鍵間插上軍刀來演奏以表演他的戾氣,甚至會把鍵琴摧毀之;又或者他帶著那台高3米、重250公斤的巨型”Monster Moog”電子合成器作巡演(當年是價值不菲的器材),皆表現了其狂妄搖滾風範。


前衞搖滾天團Emerson, Lake & Palmer成員Keith Emerson(1944 - 2016)是樂迷心目中的鍵琴狂人。

這位一向予人英明神武形象的傳奇性搖滾英雄都已年過70了,卻從沒有想到他會有輕生之念。


就是因為多年來Emerson的右手神經疼痛問題而對他做成困擾與抑鬱,擔心原定稍後在日本舉行的個人音樂會表現得令樂迷失望,加上去年一次演出之後他讀到有樂迷在網上留言說「我希望他別再表演了」,從而做成沉重打擊。藝術家脾性的Emerson原來是心靈脆弱的人,結果他選擇以最「搖滾」的方式自行了斷,不想其藝術生涯留下污點。




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