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唱片Megastore之消失

文/ 袁智聰



已有92年歷史的英國唱片連鎖集團HMV申請破產清盤之消息傳出,猶如為唱片業界帶來晴天霹靂——其實唱片銷售業的天空,早已晴朗不再。面對這家音樂老店有可能即將全軍覆沒,樂迷們都按捺不住紛紛深表惋惜,這是大型唱片Megastore連鎖店在近年的宿命,宛如面臨一個時代的終結。


若然HMV真的在香港消失,這個國際大都會便連找家大型唱片Megastore也沒有了,難怪樂迷會感到若有所失。但是,也許香港已比較幸運了,畢竟就在美國國內Tower Records因破產而於2006年全線結業之前,在台灣喚作「淘兒音樂城」的Tower Records,已早在2003年底撤出了台灣市場。


其實國際性大型唱片Megastore連鎖店進軍香港,也是不夠20年前的事,不算有何源遠流長的歷史。在1994年間,Tower Records與HMV先後於幾個月之間相繼進駐香港,從而構成彼此分庭抗禮的局面,連Virgin Megastore亦有傳正如箭在弦登陸這塊彈丸之地,見證了90年代唱片工業的輝煌時期。然後Tower先站不住了,餘下HMV在港獨領風騷多年。但到最後,HMV也難逃一刧。


雖然近年香港HMV已失去作為大型唱片Megastore的音樂專門性與龐大貨量規模,陣列CD的空間不足三分一間店,在音樂愛好者眼中他們已經變質多時、不復當年之精釆。


沒有唱片Megastore的時代

如果你是80後、90後的樂迷,大抵HMV是你成長的一部分;甚至也許自你懂得聽歌開始,HMV這所音樂Megastore名店經已屹立在香港市面。所以當一天HMV要在香港消失了,樂迷的失落心情是可以理解——即使大家在近年已並非經常光顧他們。


所以年輕的樂迷也許你想像不到,香港曾經並沒有這樣的大型唱片Megastore存在。


從前的香港滿是中小型的唱片舖,相比之下,那時如銅鑼灣的「聯邦」、廟街的「精美」、旺角與油麻地交界的「新興」,已算是大唱片店了——最大的後者,是彌敦道上兩個雙連舖。在那個唱片大賣的好時代,反而尚未有甚麼國際唱片連鎖店登陸香港。


所以在那些年,Tower Records、HMV、Virgin Megastore等連鎖名店對於我們這群香港樂迷來說是遙不可及的事,尤其是當你仍是貧苦學生的時候。直至有機會出國到歐、美、日等地外遊,才有機會見識到這些大型唱片Megastore。當然,在我親身在外國踏足各大Megastore之前,已有向外遊或在外國留學的朋友「搭單」買唱片,而購來的黑膠唱片在包裝膠套上貼著Tower、HMV、Virgin的價錢標貼,總捨不得撕掉,以證明唱片是購自該名店。


而我好相信,每位樂迷在人生中第一次走進這些大型唱片Megastore連鎖店時,所有如劉姥姥進入大觀園、可以攜著購物籃子買唱片的經驗,是多麼沒齒難忘。


相繼進軍香港

我生平第一次踏足大型唱片Megastore,那是位於美國紐約市曼哈頓東村在4th Street與Broadway交界、猶如地標般的Tower Records。除了有幾層的主店外,還有龐大的特價部,以及走過Lafayette Street的錄影帶店與書店。這是我首次體驗到在唱片Megastore流連忘返的滋味。


而第一家登陸香港的國際性大型唱片Megastore,便正是Tower Records,那是1994年的事,地點是剛落成的銅鑼灣時代廣場。然後HMV亦隨之在同年進軍香港,先於銅鑼灣皇室堡開店,但多年來仍為樂迷所津津樂道兼念念不忘的,卻是屹立於北京道與漢口道交界的4層(後來再增至5層)尖沙嘴旗艦店,這才是我們心目中的大型唱片Megastore來。除了唱片種類繁多外,這兩家連鎖店在店內提供的試聽服務,當年亦是叫樂迷所津津樂道。


跟著,Virgin Megastores將會在香港開店的消息亦傳得言之鑿鑿,事實上亦真有其事,只是不知甚麼原因下而不了了之。


那是90年代中期的事,全球唱片業唱好。別說主流音樂唱片暢銷吧,那些年美國的Alternative Rock體系、英國的Britpop樂潮、以至Electronica電音運動,都衝擊著主流市場,百花齊放。大家可知道在那個唱片業的黃金年代,單是尖沙嘴HMV店內Alternative部的CD架貨量規模,已遠遠多過現在香港任何一家店的Pop & Rock A-Z。


為甚麼需要唱片Megastore?

喜歡買唱片音樂愛好者,有誰不愛逛大型唱片Megastore、為之流連忘返的樂趣呢?


為甚麼需要唱片Megastore?作為Megastore之重點,不是店舖的陳列空間面績有幾大,而是其唱片藏量有幾多與音樂品種包容性有幾廣;除了引進最新出品之同時,還要有龐大而齊全的Back Catalogue,就如一座音樂圖書館般,樂迷要找起某某音樂家或樂隊的陳年舊作時會能夠得心應手,可以在店內「尋寶」,就算逛上兩個小時仍會意猶未盡,這才是真真正正讓樂迷為之大滿足的唱片Megastore。


Megastore之死,外界歸究於樂迷聽音樂模式以及音樂消費模式之轉營,面對互聯網世界,普遍人們日漸不再熱中購買實體唱片已是不爭的事實。當然城中旺區租金之昂貴亦是重大的致命傷。


香港有朝一日沒有了HMV,音樂世界不會因此而末日、樂迷也不會因此而找不到心頭好。要買唱片的有心人,便會自自然然回到中小型唱片店的懷抱,或者大家早已是定期在網上訂購唱片一群。


況且,開設唱片Megastore並不一定要靠外資的國際性唱片連鎖集團進駐,如台灣誠品書店敦南店的唱片部門,便辦得非常成功,其音樂藏量與專業程度,已足以讓現時香港的HMV相形見絀。好天真好傻地想,香港要有家本土投資的唱片Megastore,只要有大財團注資再加上對音樂的熱忱與專業便行嗎?但要交得起天價的租金才算吧。不然把唱片Megastore搬上工廈,又是否一條出路呢?



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