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越夜越美麗‧清邁

文、攝影/張素雯


做為泰國北部的文化重鎮,清邁在濱河(Ping River)的孕育與庇佑之下,一年一度的水燈(Loi Krathong)與天燈(Yi Peng)節慶傳承自素可泰王朝(Sukhothai Kingdom, 1238–1583)與蘭納王朝(Lanna Kingdom, 1296-1768)兩大泰國古文化的歷史榮光,每年農曆第12個月圓之夜(一般是國曆 11 月),淌淌的水面上一盞盞如蓮花般綻放的水燈,承載著許願者的虔誠祝福,隨著流水靜靜地匯成一條流光之河,與天空中飛往明月之處的天燈相互輝映。


美麗的祝福傳說

清邁的水燈節在浪漫的光景與氣氛之中,自然也伴隨了許多美麗的傳說,其中最普遍流傳的是在大約七百多年前素可泰王朝時期,一位美麗少女諾帕瑪絲(Nang Noppamas)的故事:有一天,體弱多病的少女在菩提樹下煩惱之時,忽然釋迦摩尼翩然來到,少女向佛祖跪拜祈求袪除病魔,佛祖便指示她剪下一撮頭髮與指甲放在蓮花裡頭,點好蠟燭,在12月的月圓之夜將蓮花燈座放入河水中漂流,即可袪除病魔。少女遵從指示放了水燈,果然病體康復,之後每年此時都在河邊以水燈膜拜佛祖以示感恩。後來少女選入皇宮成為妃子,國王知悉此一緣由,便決定每年泰曆12月15日盛大舉辦燈節,舉行水燈儀式來祈求五榖豐收與國泰民安,皇上也乘龍舟遊河,全城大放煙花,徹夜歡騰。而後隨著水燈節舉辦的選美活動便是名為「諾帕瑪絲皇后選美」,以紀念這位美麗少女,也讓節慶更添佳話。


最傳統的蓮花燈形式,是以新鮮香蕉葉片,翻卷編成底座,上頭以鮮花點綴或以水果雕成花鳥裝飾,再點上香燭。隨著時間變化,水燈的形狀式樣越來越豐富,製作技術也更加精巧嫻熟,像是以椰子殼製作的水燈,或是用餅乾、麵包做為基座,最後可以化在水中餵食魚蝦。一般民眾們都會自己發揮美感創意在家製作,街上四處可見小販販售自製手工水燈,而在河面上也有造型華麗的大型燈飾,由政府與民間提供。


放水燈的含意,結合了民間習俗與佛教信仰,除了感謝河神祈求風調雨順之外,佛教徒則祈求災禍隨水飄去、幸福隨波而來,而年輕男女則祈求尋得如意伴侶,情侶一同放水燈以得到神明祝福。因此水燈節如今也成為深受泰國年輕男女喜愛的情人節,有情人可以在浪漫燭光與盈盈月光之下共度美麗夜晚。


水天之間的點點燈火

泰國各大城市的水燈節,都融合了各地文化特色而有不同的樣貌。其中清邁的水燈節可以說是最為絢麗精采的,除了濱河沿岸的水燈之外,也融入傳承自清邁蘭納王朝的天燈文化,滿天的孔明燈齊放,形成數千個天燈在空中飄揚的壯觀場面,還有盛大的遊行慶典與煙火,整個城市在月夜下化為一片熱鬧燈海,鋪天蓋地的景象令人驚嘆。


清邁的水燈節首先由熱鬧的遊行踩街在月圓前兩日拉開序幕,飯店林立的熱鬧大街昌康路(Chang Klan Road)上,原本熱鬧的夜市大街,此時成為大型花燈遊行與民俗表演的舞台。這些由當地的學校、社團與公司行號組成的隊伍,他們帶來的不管是民族舞蹈或是大型花燈,可一點也不馬虎,圓錐佛塔、龍船、神龕與大型掛燈籠……,隨著傳統樂器的音樂聲響以莊嚴卻又歡喜的步伐行進著,各樣裝飾華麗的燈船與花車陣容完全以手工打造,而穿著傳統服裝的少年與姑娘們,或是捧著蓮花燈踩街,或是打著赤腳跳著舞蹈,臉上總是維持著一貫美麗而燦爛的笑容。


在月圓之夜的放天燈與水燈儀式,自然是水燈節的最高潮。在泰國北部的清邁,放天燈是為了向天上神聖佛塔祈福積德。其實清邁的天燈與中國的「孔明燈」並無不同,推測應為自中國傳進泰北的習俗,以棉紙糊成下圓上方的燈罩以竹編固定,施放時將浸滿煤油的紙團點火燃燒,如同熱氣球的原理一般,待燈罩內的熱空氣充足,天燈便會自行從手中飛走。雖然月圓前就有人迫不及待地陸續施放天燈,但最精采的莫過於15日月圓當日,由政府提供的三千盞天燈齊發的畫面,加上眾多民眾與觀光客自行施放的天燈,以濱河為中心整個清邁上空漂浮的天燈如同繁星一般,與河面上的水燈相映,美麗的光景與興奮的氣氛令人難忘。


可以說是動員了全城老老少少共同參與,清邁水燈節的盛大活動一連持續好幾天,入夜後涼爽的街道上滿滿塞著湊熱鬧的當地人與觀光客,這時不管是如同公共計程車的雙排車(Songthaew)或是小巧的嘟嘟車(Tuk-Tuk)都是幾乎動彈不得,但幸好活動的範圍集中在濱河河岸周圍,還有許多當地美食小攤供人大快朵頤,因此步行穿越街頭巷弄,反而更能直接感受節慶的興奮與豐富樂趣。


水燈、天燈之外,一般的住家與餐廳外也都是張燈結彩,處處可見傳統造型的掛燈籠「khom khwaen」,在屋簷下、樹枝頭上懸掛著。水上、天上與地上,清邁全城盡是點點的輝煌燈火,而滿滿的祝福也藉著火光傳遞,齊願這塊土地上的人們能以微笑迎向明日。



民眾們以蓮花造型的水燈,向河神與佛祖祈福。


穿著傳統服飾參與遊行的年輕男女


捧著蓮花燈踩街的清邁姑娘。(放大圖)


造型各異、裝飾華麗的大型船燈,在遊行後也會放入河流中。


造型各異、裝飾華麗的大型船燈,在遊行後也會放入河流中。


燈船與多角形的大型垂掛燈籠「khom khwaen」




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