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《為什麼你的故事被打X:創意、編劇、文案魔力鍊金術》

文/耿一偉




我相信很多人對2007年11月到2008年2月發生的美國編劇協會大罷工一事,都還感到記憶猶新。這場為期一百天的大罷工的背後原因,就是編劇的收入實在是過低。美國編劇協會約的會員約一萬一千五百人,大多都是電視或電影編劇,而在2009年,他們平均失業率是77%(電視是73%,電影是84%)。所以影視編劇這行飯,的確不容易吃,不過還有是人趨之若鶩,所以失業率才會這麼高,因為他們都在等著劇本賣出去,都還不放棄。我猜,這裡的編劇應該都會去買《為什麼你的故事被打X:創意、編劇、文案魔力鍊金術》這本書來看。


的確,好的故事不容易寫。可是,要不是有這個多人投入時間與精力,好萊塢也不會橫霸全球。大多數被故事被打X,只說明一件事,故事要寫好,的確不是一件容易事。即使有那麼多故事顧問與劇本諮詢,每個製片與導演也都是用盡心力想把故事說好──有誰會認為自己在拍爛片──但事實是,用觀眾的角度來看,一年能看到四、五部好片,就算是豐收了。


作者吉爾(D. B. Gilles)畢竟是圈內人,他在一開始就說,他不是要教你怎麼寫出被拍出來的電影劇本,那不是實情,當劇本在好萊塢被賣出後,編劇就沒有資格說任何話了,而拍出來的電影跟原來的劇本通常也會有很大的差異,因為製片與導演還會請一堆人來修這個劇本。更重要的,是劇本賣出去後,最後會不會拍出來,說實在的,那又是另一回事。吉爾要教的是更實際的,是寫一個可以被賣出去的劇本。


《為什麼你的故事被打X》這本書有趣的地方,在於作者採取了一種既富結構又充滿隨性的風格。每一節的書寫方式都是類似,約是兩千字的短文,講的都是作者自己的小故事或經驗,筆調輕鬆,像是在跟朋友聊天,後面則會附上一個作業練習。不像一般電影編劇書,內文總是一堆片名或專業術語,吉爾比較喜歡從他自己出發,談做菜或被搶的生活瑣事,然後筆鋒一轉,再由這個看似不相干的個人經驗,點到他希望你知道的寫作訣竅或創作觀念。


舉例來說,在談角色塑造的第二部分的第26節〈殺不死你的,只會讓你更強大(而且給你故事的點子)〉,作者分享了他在天主教高中讀書時的約會故事,提到因為那位女孩討厭男生戴眼鏡,他開車去接對方時,刻意把眼鏡拿掉,沒想到到了舞會,卻又被同學拆穿的糗事。然後,他以這個例子,給讀者提了一個寫作練習:找出回憶中的痛苦與困窘,寫下所有細節(作者認為,可能這背後就隱藏著一個電影故事)。另外,在第26節的結尾,還有附一個編劇小絕招,告訴讀者在故事中,往往小人物更能獲得觀眾的認同,也提醒讀者,現實生活中往往存在良師益友,提供忠告,應多多珍惜這些人。


《為什麼你的故事被打X》以說故事的技巧、角色的塑造、對白與衝突、找到你的優勢為、你選擇的生意制定作戰計畫等四大部分,分享了43個劇本創作的絕竅,每篇文章幾乎採取了主文、寫作練習與編劇小絕招的架構。


在這些令人眼花撩亂、趣味橫生的文章背後,其實還是有個主軸在壓陣,那就是希臘哲學家亞理斯多德。在《詩學》當中,亞理斯多德將故事分成情節、角色、對白、主題、音樂動作與景觀等六大要素,《為什麼你的故事被打X》的架構依舊不脫離《詩學》的範疇。


吉爾在第8節〈為什麼亞理斯多還是很重要(而且永遠如此)〉裡說:「我在課堂上教了好幾年《詩學》,從中得出兩個結論:1.由於才智非凡,亞里斯多德常會寫過頭,而變得異常咬文嚼字、賣弄學問(或許這個罪名應該怪到譯者頭上。)因此,要讀這四十幾頁的作品可不容易。2.不過等你闖過這個難關了,就可以帶著三個永遠不容忽視的重要規則離開。」


規則是那三個?請聽好,規則一:故事就是一切,而且「一定要發生某件事,推動主角走上不同的道路,不管他是自力作為或受外力驅使。」;規則二:故事要開始的正是時候,「就是不要太晚,越早開始越好。不要用掉40頁去塑造角色的性格描寫他面對處境。」;規則三:XXXXXXX……(我打X要你們自己去書裡找答案,但不要把我的文章打X!!!)



作者:D.B.吉爾

譯者:郭玢玢

出版社:典藏藝術家庭

出版月份:2013年8月


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