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新世代香港獨立音樂廠牌Imagine Imagine Imagine Records

文/袁智聰

_沉迷音樂又喜歡用文字解讀音樂的香港升斗市民,人稱樂評人,一寫20多年,曾創辦音樂雜誌《音樂殖民地雙週刊》(MCB)。文字現散佈於中、港、台的平面及網絡媒體。


在香港這塊彈丸之地裡,獨立音樂廠牌從沒有多大生存空間,那彷彿已成宿命,所以在多年來都沒有一間可以稱得上歷史悠久的香港獨立音樂廠牌。


看看曾在90年代分庭抗禮、鼎足而立的Sound Factory(AMK / Juno / Xper Xr.)、D.I.Y. Music(Anodize / ….Huh!? / Virus)、獨立時代(黑鳥 / Black Box / 黃秋生)等那些年的香港著名獨立音樂廠牌,皆早已全軍覆沒,儼如一場泡沫,在短短幾年間先後爆破,通通末能過度至90年代末。


今年,是維港唱片(My Little Airport / 22 Cats / False Alarm)成立10週年,並在早年舉行了他們的10週年紀念音樂會,可算是一個奇葩兼奇蹟。然而別忘記維港唱片是業餘性質運作與共同體形式所經營,故有別於典型的獨立廠牌生存姿態。


而由Yuman Ng所創辦的Imagine Imagine Imagine Records(簡稱III Records),成立了兩年以來,是近年香港最為異軍突起的新世代獨立廠牌,其出品皆有著他們的旗幟鮮明的獨立搖滾方針與品味。



香港缺乏獨立音樂廠牌

獨立音樂廠牌的定義,是廠牌為專門製作與出版所謂的獨立音樂/另類音樂,此乃有別於那種主力出版主流音樂/流行音樂的獨立公司;獨立音樂廠牌的出品,都有著抗衡主流音樂體制的態度,有著其獨立自主的精神,而且也沒有太大商業性的計算。


在英、美樂壇上,出版獨立音樂的獨立唱片廠牌可謂有如恆河沙數,更有不少是甚有規模與歷史悠久的傳奇性獨立廠牌,亦有專門出版某些獨立音樂流派;獨立廠牌之角色,是其唱片工業所不可或缺的一部分。所以年青獨立樂隊們都能夠通過把作品Demo毛遂自薦寄給獨立音樂廠牌、尋找伯樂,另一方面獨立廠牌也會自行走到音樂會上發掘新生力軍樂隊。


然而回顧香港30多年來的獨立音樂發展,獨立音樂廠牌在圈中並不是處於主導性的角色,畢竟一直以來我們都缺乏本土的獨立唱片廠牌,生態未見建全。

直到90年代,才有Sound Factory、D.I.Y. Music、獨立時代等開宗明義出版另類/非主流音樂的獨立廠牌崛起,香港獨立音樂圈正式有了自家獨立唱片廠牌網絡。可惜這3間曾經叱吒一時的獨立廠牌卻只能留下剎那光輝,日後不約而同地消聲匿跡,走向終結的原因是這盤音樂生意忽然發展得太快太大太高調,並試圖與主流音樂工業接軌。


近年在默默耕耘的香港獨立廠牌,我會說是Sount Art實驗音樂家Sin:Ned的Re-Records,以及Imagine Imagine Imagine Records。


帶來精良獨特性獨立搖滾

目前旗下樂隊包括The Yours、Fantastic Day、ANWIYCTI、murmur、Twisterella、Khaki的Imagine Imagine Imagine Records,廠牌在2012年誕生,首張出品是The Yours的首張專輯《The Way We Were》——正確而言這是Lona Records與III Records的聯袂出品,為The Yours從本屬的Lona Records到新成立的III Records之間的過渡期。


在外界眼中,III Records是那種所謂Hipster姿態的獨立搖滾廠牌,帶來都是甚酷的新世代獨立搖滾樂團——所以,我相信短期在III Records旗下大抵不會出現一隊其貌不揚中年大叔老式藍調樂隊吧。從III Records所羅致的樂隊,我們都不難看見Yuman對獨立搖滾的品味、廠牌的方針定位,甚至其音樂美藝觀念。


所以迄今III Records的樂隊都是全唱其原創英文歌曲,他們並不會因為為了本土化與面向大中華市場,而唱起中文歌來。而III Records最為樂迷津津樂道,是Yuman會為旗下樂隊作品印製黑膠唱片。


多年來我們都在見證著The Yours之成長,從早年的初生之犢Post-Punk聲音到後來走向歌曲旋律化的Shoegaze / Noise-Pop風格,這隊曾幾何時的年青生力軍樂團也早已日漸成熟。《Teenagarten》專輯是在去年12月底寒冬到北京灌錄、交由獨立名團P.K. 14主將楊海崧操刀由錄音及混音,並以現場同步形式錄製。去年P.K. 14的《1984》專輯交由美國另類搖滾傳奇Steve Albini擔任錄音師,所以楊海崧或多或少會把從Albini身上取得的薰陶對The Yours作出感染。如今The Yours所奏出,是處處儼如Sonic Youth的狂妄Noise Rock燥動基因,重新祭出樂隊那股青春的燃燒。


在The Yours舉行《Teenagarten》專輯的發佈音樂會之前夕,樂隊也公佈了在內地已簽約著名北京獨立廠牌兵馬司唱片旗下,這無疑是個大好的消息。

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